科学者たちは、ピュージェット湾のシャチが死にかけている理由を発見するために取り組んでいます

タグ付けを容認しないシャチもいますが、9月の灰色の日にピュージェット湾で高くゆっくりと泳いでいるK33のように、いくつかのシャチは喜んでボールをプレーします。米国海洋大気庁(NOAA)の生物学者であるエモンズは、ボートを大きな男性に向けます。お気に入りタグは、すでに2回着用しています。この特定のタグは、回収される前に最大6時間クジラが着用する2万ドルの技術的な魔法使いで、泳ぐ速さ、潜る深さ、ピッチングとロールの仕方、鳴る音、鳴る音を示しています。聞く—実際にシャチであるということを除いて、シャチであることがどのようなものであるかについてのこれまでで最も徹底的な説明。

問題は彼にくそったれを突き刺すことです。別の生物学者であるジェフ・ホーガンは、18フィートのポールの端に付けられたタグであるプラットフォームの上に立っています。今日2回、彼はそれをK33の背中に貼り付けようとしました。 2回、その吸盤は保持できませんでした。もう一度、エモンズはエンジンを銃で撃ち、ボートは前方に急上昇します。ホーガンは身を乗り出し、ポールは銛のように構え、攻撃します。 'Got' im! 「イム!」彼は叫ぶ。数秒後、タグは表面に戻ります。 「くそー」ホーガンはつぶやく。

「それを1日と呼びましょう」と乗組員のリーダーであるブラッド・ハンソンは言います。 「私たちはあまりにも注目の的になっています。」彼はそれらを取り囲んでいる十数かそこらのホエールウォッチングボートに身振りで示します。連邦法により、「南部の住民」として知られるピュージェット湾のシャチから少なくとも200ヤード離れることが義務付けられているクジラウォッチャーは、潜在的に厄介なピーナッツギャラリーです。 NOAAの生物学者が研究するのは、シャチに対する彼らの影響です。


毎年、50万人が、J、K、Lと呼ばれる3つの南部に生息するポッドを見に来ます。個々のクジラは、固有のマーキングで識別できます。科学者は、ほぼ40年間、家系図をスケッチし、出生と死亡を集計してきました。人や(野生の)クジラにとっては珍しい親密さです。

関係はいつもそれほどバラ色ではありませんでした。 20世紀初頭、漁師はオーカスでアザラシ爆弾を撃ったり投げたりして、サケの潜在的な競争相手を排除しました。カナダ空軍は、新しい機関銃をテストするためのターゲットプラクティスとしてそれらを使用しました。


その後、1964年、バンクーバー水族館は新しい展示のためにシャチの彫刻を依頼しました。彫刻家のサミュエル・ビュリッヒは等身大の模型を欲しがっていたので、バンクーバー島沖で見つけたシャチに捕鯨砲を発射しました。彼は標的を負傷させたが、それを終わらせるのではなく、浅瀬に運んだ。彫刻の代わりに、水族館は世界初のライブシャチ展示の1つを手に入れました。



ラングラーは最終的に南部の住民の3分の1を水族館やウォーターパークに連れて行きました。生き残った人々は国際的に有名なシャムスとナムスになり、今や大衆が彼らの子孫を抱いているという尊敬を育んでいます。彼らにとって、これはより良心的であるが、それでも彼らの習慣への強い関心を意味しました。ただし、近さにはコストがかかる場合があります。南部の住民は1995年の98頭から2001年には81頭に減少しました。彼らは2005年に絶滅危惧種に指定され、昨年7月の時点で85頭でした。

生物学者は、2つの競合するが、必ずしも排他的な理由ではないことに焦点を当てています。シャチは、主食であるサケを十分に摂取していないか、ホエールウォッチングによって、死ではないにしても、その存在が行動の変化を引き起こし、ストレスの原因となる可能性があります。

どの問題がより差し迫っているのかを見つけることは、シャチの内外を知ることの問題になっています。ハンソンと彼の乗組員がシャチの外の生活に焦点を合わせているところで、ワシントン大学の生物学者サム・ワッサーは、ホルモンレベルについてシャチの糞を分析します。彼は糖質コルチコイドと糞便中の甲状腺ホルモンを探しています。糖質コルチコイドは、動物が食糧不足に直面したとき、または捕食者(またはボート)に追われたときの急性ストレスイベント中に放出されます。糞便中の甲状腺ホルモンレベルは、食物の豊富さまたは不足を示しています。鮭とボートの両方が豊富な場合の糖質コルチコイドレベルが高いことは、ホエールウォッチングボートが主要なストレス要因であることを示しています。


ワッサーは、食物の不足がはるかに強力なストレッサーであることを発見しました。糖質コルチコイドは、最大のサーモンランと一致したため、25隻ものボートがポッドに影を落とす可能性があるピーク時の船舶交通の期間中に最低でした。しかし、それはホエールウォッチングがオフフックであることを意味しないと彼は言います。食糧不足の年には、ボートのストレスがその不足の影響を悪化させる可能性があります。効果は統計的に有意ではありません—少なくともまだです。 「2006年に調査を開始したとき、すでに多くのボートが地獄にあったため、ボートの影響を検出するのは難しいかもしれません」とワッサー氏は言います。

彼が必要としているのはより多くのデータであり、NOAA生物学者のタグが役立つかもしれません。ホルモンの特徴が粗すぎてホエールウォッチングボートからの効果を拾えない場合は、おそらくシャチの動きがそれを示します。カナダの常駐ポッドに取り組んでいる研究者は、わずか3隻のボートが行動の変化につながる可能性があることを示しました。事実上、シャチは、鮭がシャチに対して行うのと同じように、つまり、獲物がその捕食者に対して行うように、ボートに反応することがよくあります。
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この物語は最初に登場しました ハイカントリーニュース